_ 마블의 확장은 아직 현재진행형!

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​·마ー불시네티쯔크·유니버스를 완전히 100%이해하는 관객이 한국에 과연 몇이나 될까요? 그만큼 MCU의 세계관은 넓지 않고, 그 끝이 어디인지 예측할 수 없을 정도로 방대하고 깊어져 있습니다. 이 영화 은 MCU가 탄생하기 이전으로 돌아간 일종의 프리퀄이라고 보면 될 것 같은데, 이것도 교묘하게 현재의 MCU와 잘 연결되어 있고, MCU의 전작 의 엔딩을 통해 그 존재감을 알렸던 그녀 이 드디어 나왔구나라고 생각하면 됩니다. 제작 단계에서는 배우 브리 라슨의 미스 캐스팅 논란이 좀 있었죠. 영화 을 통해 첫 후보에 오르자마자 아카데미 여우주연상을 거머쥔 그녀였는데, 바로 이 훌륭한 상업영화를 맡기에는 아무래도 무리가 있어 보였을 겁니다. 하지만 배우 브리 라슨은 아카데미 여우주연상 수상자인 것 같아요. 아무리 미스캐스팅이라고 끝까지 욕설을 퍼붓는 사람이 있어도 저는 이 배우의 손을 들어줄 겁니다. 이 논란으로 부담도 컸겠지만 영화 속에서는 그 부담감이 전혀 느껴지지 않네요. 뭐 MCU의 세계관은 이 영화를 통해 안쪽으로 더 깊어지고 이해의 폭이 넓어진 것까지 생각하면 기다린 보람이 확실히 있습니다.​​​​

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​ 때는 1995년 공군 조종사 시절, 원인을 알지 못한 기묘한 사고로 당시의 기억을 모두 잃은 비어스는 7년 이후 크리죠크 전사로 살아가며 전사가 되는 훈련을 받고 있습니다. 그 기원을 알 수 없는 엄청난 능력을 가졌지만 제어능력을 완벽하게 갖추지 못해 아직 상관의 도움을 받아야 하는 상황이었습니다. 그러다 첫 임무를 맡아 출동하게 된 비어스. 임무 도중 함정에 빠진 그녀는 적의 포로가 되고, 정신을 차리고 탈출하다 우연히 지구에 불시착하게 됩니다. 애당초 여기가 어디이며 지구가 어떤 행성인지 알 수 없었던 그녀. 그런 가운데 쉴드 멤버인 닉 퓨리와 그 팀원들은 수상한 신고를 접수하고 그녀에게 다가갑니다. 세세한 에피소드 끝에 팀이 된 닉 퓨리와 비어스. 비어스는 지구에 있으면서 옛 기억이 조금씩 되살아나기 시작합니다. 우여곡절 끝에 공군 조종사 시절 베이프였던 친구를 찾아갔지만, 아직 그녀는 잘 기억나지 않습니다. 재회의 기쁨도 잠시, 적은 이미 지구까지 침투해 비어스의 절친한 친구 집까지 침입합니다.​​​​

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마블의 한계는 어디까지인지 전작 어벤져스: 인피티니 워에 어느 정도 어림잡았다고 생각했는데, 이 영화 캡틴 마블은 그 한계가 아직 확장돼 있음을 증명합니다. 이 영화가 MCU의 세계관을 넓히는 데는 분명히 한몫을 하고 있지만, 사실 스토리상으로는 좀 단순하고 평이한 부분이 있어요. 그러나 이 단점이 되는 스토리의 약점을 완벽하게 봉하고 있는 마블의 장점은 바로 시대 흐름을 완벽하게 읽고, 그에 따른 캐릭터 변주를 통해 관객들의 큰 반향을 이끌어내는 재능입니다. 흑인을 중심으로 그린 영화 블랙팬서에 이어 이번 캡틴마블은 그동안 남성의 전유물로 여겨졌던 히어로물로, 여성이 주인공이 됐음에도 불구하고 남성 히어로물에 비해 전혀 뒤지지 않고 그 분위기마저 비슷하다는 것입니다. 시시한 로맨스도 과감히 제거하고, 영웅이라는 위치에 선 한 여성이 자신의 능력을 충분히 활용하게 되어 한층 성장하는 모습까지 어색하게 표현하고 있습니다. 마블 특유의 유머도 여전합니다. 특히 고양이구스의 활약은 상상 이상입니다. 그 귀여운 비주얼의 고양이가 그런 큰 일을 해내다니.

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​ 마블에서 이 영화은 대략 21번째 작품이라고 하는군요. 21편의 영화가 이렇게 유기적으로 작용하고 있기도 쉽지 않는데, 마블은 이것도 가뿐하게 해내고 있습니다. 시대의 흐름을 어이없게 읽고, 그에 따른 캐릭터의 변주를 통해 관객들의 열렬한 호응을 이끌어내고 있으니, 이건 뭐 히어로물 하면 마블을 떠올리지 않을 수 없겠죠. 아마 모든 시리즈가 끝나면 마블의 시작인 부터 시작해서 어떤 작품이 진짜로 끝날지 모르겠지만, 그 마지막 작품까지 계속 보면서 마블의 세계관을 완벽하게 습득하려는 관객은 꽤 있을 겁니다. 앞에서 말씀드렸듯이 배우 브리 라르손의 캐스팅은 제가 보기엔 상당히 적역입니다. 아카데미 여우주연상까지 수상한 배우라 이 영화를 계기로 그녀의 위상은 더 높아지지 않을까 싶어요. 브리 라센과 끝까지 호흡을 맞춘 닉 퓨리 역의 새뮤얼 L. 잭슨도 좋았고. 지금은 사라져 버린(한편에서는, 반드시 돌아올 것이라고 믿어 의심치 않는) 닉·퓨리의 과거의 모습을 들여다 보는 즐거움도 꽤 있었습니다”특히 고양이 구스는 이 영화에서 명물로 관람한 사람 사이에 언급되지 않을까 생각합니다. 의 등장으로 DC는 다시 한번 긴장해야 할 것 같습니다. 뭔가 한발 앞서 가는가 하면, 마블은 두 발 앞서가는 작품을 내놓고 있으니까요.​​​​​​​